什么是胶原三肽?

胶原蛋白的最小结构单元和功能单位为胶原三肽(Collagen tripeptide,简称“CTP”),其分子量在280D。

食物中的胶原蛋白约由3000个左右氨基酸链条组成的。普通的胶原蛋白补充剂是由30~100个左右的氨基酸链组成。
这两种胶原蛋白因为体积太大,无法被我们的肠道吸收。消化后,它们通过胃肠道的酶输送到我们的体内。

胶原三肽
胶原三肽

CTP是最小单位的胶原蛋白,由3个氨基酸组成的。CTP不同于大分子胶原蛋白,可以直接被肠道吸收。

CTP有一个特点,就是可以优先被与胶原蛋白相关的器官吸收,如皮肤、骨骼、软骨和肌腱等。
此外,CTP的的功能得到了证实,如激活人体产生新的胶原蛋白和透明质酸的能力,强健骨骼和肌腱等。

胶原三肽的特点:

1、胶原蛋白是由胶原三肽组成的,且胶原三肽是胶原蛋白的最小结构单元;

2、胶原三肽的分子量只有280D(道尔顿);

3、胶原三肽是一个功能单位,也就是说胶原三肽是具有生物活性的。

胶原三肽是胶原蛋白的最小结构单元

胶原蛋白是由(甘氨酸-X-Y)n组成的,当n=1时,(甘氨酸-X-Y)就被称为胶原三肽,也就是说胶原三肽是由三个氨基酸组成的,这也是为什么称为三肽的原因。结构中除了甘氨酸之外,X通常为脯氨酸羟脯氨酸,Y为其他种类的氨基酸(例如丝氨酸、谷氨酸等)。所以,胶原三肽不仅是最小的结构单元,还保留了胶原蛋白的氨基酸营养:

甘氨酸:组成胶原蛋白肽链的重要氨基酸,在甘氨酸存在的情况下,才能形成完整的肽链,并且能够稳定胶原蛋白的分子结构,甘氨酸对细胞增殖具有保护特性;

脯氨酸:胶原蛋白组成的氨基酸之一,是身体生产胶原蛋白和软骨所需的氨基酸。对保持肌肉和关节灵活有重要作用,并且也是羟脯氨酸的来源;

羟脯氨酸:是胶原蛋白特征性的氨基酸,帮助体内胶原蛋白的重建及弹性蛋白的再生和更新,是血浆中运输钙到骨细胞的运载工具。

蛋白质组学中用道尔顿(为纪念杰出的化学家约翰·道尔顿)来定义一个分子的质量,比如说甘氨酸的分子质量为75D,脯氨酸的分子质量为115D,当由这些氨基酸组成胶原三肽时,其分子量约为200~500D,且主要集中在280D左右。这可以通过HPLC(高效液相色谱)进行验证,证实胶原三肽的分子量主要集中在280D,而胶原肽的分子量则要大于胶原三肽,在1000~3000D,胶原蛋白的分子量更大,达到了30万左右。

通过扫描电镜照片进行比较,胶原三肽的分子结构大小比胶原肽及胶原蛋白也要小得多。正是因为这样小的分子结构和280D的分子量大小,让胶原三肽在人体利用比如说吸收性、渗透性、安全性等众多方面展现出优越性。

胶原三肽是具有生物活性的

我们知道,胶原蛋白是一类结构独特的蛋白质,广泛存在于哺乳动物中,是结缔组织的主要结构元素,与机体的疾病和衰老关系密切。胶原蛋白是硬蛋白之一,是人体内含量最多的一种蛋白质,约占总蛋白质25%,是动物组织细胞外基质的一种结构蛋白,主要存在于动物的皮肤、骨、肌腱、韧带及结缔组织等部位中。

由于胶原属于大分子化合物,需在体内代谢为小分子短肽而发挥作用。众多国内外研究证明,胶原三肽不仅能快速补充机体胶原蛋白营养,而且能发挥多种生理活性功能,比如美容护肤补钙健骨、抗氧化、调节内分泌等方面。